معلومة

لماذا لا توجد أشجار في تكساس؟

لماذا لا توجد أشجار في تكساس؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

يوجد في تكساس الكثير من الأراضي العشبية والعديد من حقول القطن التي تحتاج إلى قدر كبير من المياه. ومع ذلك ، لم أر أي غابات أو مناطق بها العديد من الأشجار.

لماذا لا توجد غابات أو مناطق مزدحمة في تكساس؟


يكشف البحث السريع عن الصور في google أن تكساس بها بالفعل غابات مورقة. تذكر أن الولاية كبيرة للغاية (مقارنة بالولايات الشمالية الشرقية ، على سبيل المثال) ، وتشمل مجموعة كبيرة ومتنوعة من التضاريس والمناخات وكميات الأمطار وما إلى ذلك.

من: http://texasmountaintrail.blogspot.com/2013/12/big-bend-landscape.html

يقع الجزء الشرقي من الولاية على حدود لويزيانا ، وهو بالتأكيد كذلك ليس متربة وجافة:

من: https://www.flickr.com/photos/horwath/2488138213/

يختلف هطول الأمطار عبر الولاية من الشرق إلى الغرب:

من: http://www.worldatlas.com/webimage/countrys/namerica/usstates/weathermaps/txprecip.htm


هناك العديد من الأسباب المختلفة لعدم احتمال نمو الأشجار في مناطق معينة ، وقد تختلف هذه الأسباب من مكان إلى آخر. قد لا يكون هناك هطول كافٍ لدعم الأشجار التي لا تتكيف مع بيئة أكثر جفافاً ، في حين أن بعض أنواع العشب يمكن أن تعيش بشكل جيد. قد تكون التغيرات في درجات الحرارة شديدة للغاية بين الصيف والشتاء (فالأعشاب تصبح نائمة أو تموت خلال فصول الشتاء القاسية ، وتنمو مرة أخرى في الربيع). تعتبر النار مشكلة كبيرة أيضًا - غالبًا ما تحترق البراري ، وبينما يمكن أن تنمو الأعشاب بسرعة كبيرة ، فإن الشجرة التي لم تنضج لمدة 20 عامًا قد لا تجعلها بين الحرائق. تحتوي الأراضي العشبية أيضًا على شبكات جذرية عميقة جدًا ومتشابكة بإحكام ، يصل بعضها إلى 15 قدمًا (حوالي 5 أمتار) أو أكثر تحت السطح:

(انقر على الصورة للحصول على ملف PDF عالي الدقة)
من: http://www.conservationresearchinstitute.org/education-offerings.html

قد لا تتمكن أنواع الأشجار التي تنجو من التحديات الأخرى من الاختراق بعمق كافٍ لتتجذر بشكل مناسب وتحافظ على نفسها ولا تسقط. أيضًا ، عند الحديث عن ذلك ، تميل الأراضي العشبية إلى أن تكون عرضة للأعاصير أيضًا ، وبينما تنحني الأعشاب قبل الرياح ، يتم اقتلاع الأشجار أو كسرها. لذلك ، في حين أن أي نوع أو اثنين من هذه المشكلات يمكن التغلب عليها بواسطة نوع معين من الأشجار ، عند إضافتها معًا فإنها تتحول إلى بيئة غير مواتية للغاية للأشجار.


ولدت وترعرعت في تكساس هنا. أعتقد أن الناس يجدون صعوبة في فهم حجم تكساس. لديها كل مناخ (باستثناء البرد القارس) والتضاريس. الساحل استوائي ورطب. الغرب صحراء حارة وجافة. الجزء المركزي عبارة عن تلال خصبة. الجانب الشرقي عبارة عن غابة وغابة كثيفة (انظر غابات الصنوبر والغابات الكبيرة)


يوجد في تكساس الكثير من الأشجار مع العديد من أنواع الأشجار الأصلية وغير الأصلية. يبلغ عرض تكساس 1000 ميل تقريبًا ، وفهم حجمها الهائل يعطي سببًا لأنواعها المختلفة من النباتات.

http://www.texasmonthly.com/the-daily-post/how-big-is-texas-compared-to-other-land-masses/

بسبب الارتفاع ودرجة الحرارة وتنمو الأشجار المتوسطة بمعدلات مختلفة. شخص ما ذكر سابقًا أن الحيوانات ستأكل النباتات لذا فهي عملية توازن في الطبيعة. لقد شاهدت السناجب تنشر البذور ليأكلها الأرانب والغزلان. في حالة الجفاف ، يكون معظم الطعام متاحًا للاستهلاك من قبل الحياة البرية. ستنمو بعض الأشجار مثل Dessert Willow في بعض المناطق الجافة الجافة في تكساس حيث لن ترى الأشجار عادةً.

https://plants.usda.gov/core/profile؟symbol=CHLI2

العودة إلى السؤال. يمكن زراعة الأشجار وقد تزدهر إذا تمت صيانتها وأتيحت لها الفرصة للنمو. المشكلة هي أنها تتطلب الاستثمار ويريد معظم الناس رؤية عائد نقدي في حياتهم. تواجه البشرية صعوبة في النظر إلى ما يزيد عن 10 سنوات ، ويمكن أن تستغرق الأشجار القادرة على البقاء في مناخ صحراوي 50 عامًا بسهولة لتصل إلى ارتفاع يتراوح من 3 إلى 5 أقدام.

لقد لاحظت خلال الخمسين عامًا التي كنت فيها على قيد الحياة ، أن الأشجار كانت تضيف دائمًا إلى قيمة الأرض بشكل أو بآخر ، لذا استمر في الزراعة!


ينقسم كل جزء من أجزاء الأرض إلى مناطق معتدلة حسب خط العرض الخاص بها. تصادف أن تُعتبر تكساس أرضًا عشبية معتدلة. عادة ما تهيمن النباتات العشبية على الأراضي العشبية المعتدلة. نظرًا لمكان وجود تكساس على الأرض ، فإن درجات الحرارة في الصيف مرتفعة مما يشجع على اندلاع الحرائق. تساعد هذه الحرائق في استبعاد النباتات الخشبية مثل الأشجار وعادة ما تحصر الأشجار والشجيرات على هوامش الجداول والأنهار. تتنوع هذه النباتات العشبية من حوالي 5 سم في مروج الحشائش القصيرة والجافة إلى أكثر من 200 سم في مروج الحشائش الطويلة والأكثر رطوبة. بالطبع لا تزال هناك أشجار في تكساس ولكن لن تكون هناك غابات مثل سواحل المحيط الأطلسي. هؤلاء يعتبرون في منطقة معتدلة مختلفة تسمى الغابات المعتدلة. هذه المناطق عادة ما يكون لديها المزيد من الأمطار ودرجات الحرارة ليست شديدة مثل ولاية تكساس.


بالنظر إلى الخريطة الملونة العظيمة أعلاه: معظم المنطقة الواقعة شرق "الأخضر" عبارة عن غابات الصنوبر مع بعض السافانا البلوطية والمستنقعات الساحلية. تخمين ، تلك المنطقة أكبر من أي ولاية شرق المسيسيبي. توجد متاحف أخشاب مثيرة للاهتمام في مدن مثل Nochadoches و Lumberton. أعيش في منطقة شرق تكساس كانت واضحة قبل الثلاثينيات ؛ اليوم هو في الغالب 100 قدم و 4 أقدام من أشجار الصنوبر loblolly (التي تمنعني من النوم أثناء عاصفة رياح.). جزء كبير من هذه الأرض عبارة عن غابات وطنية لأنه لم يتم دفع الضرائب خلال فترة الكساد لأن الأرض كانت ذات قيمة قليلة بعد زوال الأخشاب.


شجرة تشينابري

تشينابري ، ميليا أزداراش، هي شجرة نفضية سريعة النمو يصل ارتفاعها إلى 30 إلى 50 قدمًا ولها مظلة يبلغ قطرها عادةً 20 قدمًا. غالبًا ما تتكون الشجرة من عدة جذوع أصغر لأنها قادرة على الإنبات بسهولة من الجذور. يمكن أن تختلف السيقان في اللون من الأخضر الزيتوني والبني إلى الأحمر المسترجن. ندوب الأوراق من الأوراق المتساقطة هي ثلاثة مفصصة وملحوظة. اللحاء لون مختلف عن السيقان وعادة ما يكون بني غامق أو بني محمر في بقع بنية فاتحة. الأوراق متبادلة ومركبة وعادة ما تكون ثنائية الطوق ولكن في بعض الأحيان بثلاثية بطول 1-2 قدم وعرض الأرض من 9-16 بوصة. تنبعث من الأوراق رائحة المسك عند سحقها. تكون الوريقات على شكل رمح وتتجه نحو الطرف مع سطح علوي أخضر داكن وأخضر فاتح تحت السطح. الزهور صغيرة ، وردية إلى الخزامى ، على شكل نجمة ورائحة. التوت المستدير المصفر المصفر بنفس حجم الأزهار ولكنه متماسك في مجموعات مع كل حبة تحتوي على 1-6 بذور وتبقى على الشجرة بعد سقوط الأوراق.


الأخشاب

تنمو الأشجار في جميع أنحاء العالم ، في العديد من أنواع الطقس المختلفة. ولكن فوق ارتفاعات معينة ، لا يمكن للأشجار أن تنمو. فكر في الأمر على النحو التالي: شخص ما يرسم خطًا أفقيًا على سفح الجبل فوق هذا الخط ، فلا توجد أشجار. هذا الخط الوهمي على الأرض يسمى الخط الخشبي ، أو خط الشجرة. عادة ما يكون الخط الخشبي نقطة لا يوجد فيها ما يكفي من الهواء أو الحرارة أو الماء لإبقاء الأشجار حية.

على الرغم من أن الخط الخشبي غالبًا ما يبدو مفاجئًا من مسافة بعيدة ، يمكنك على الأرض ملاحظة تغيير تدريجي من الأشجار الكبيرة الطويلة إلى الأشجار القصيرة. على سبيل المثال ، تبدأ الأشجار الموجودة على الخط الخشبي في الظهور كشجيرات منخفضة أكثر من كونها أشجارًا. تحتاج الأشجار الصغيرة إلى رطوبة أقل وأكسجين أقل. ستصبح الأشجار أقصر وأقصر حتى يصبح الطقس قاسًا جدًا لنمو أي أشجار ، كبيرة كانت أم صغيرة.

في بعض الأحيان ، يمكن خفض الخط الخشبي لأسباب طبيعية مثل الحريق. في أوقات أخرى ، يمكن خفض الخط الخشبي بالنشاط البشري. يمكن للتنمية أن تخفض الخط الخشبي عند استخدام الأرض في النشاط التجاري أو الزراعة أو الإسكان. حتى المشي لمسافات طويلة ، على مدى فترة طويلة من الزمن ، يمكن أن يدوس على الشتلات أو يمنع الأشجار الجديدة من التجذر. هذا يعني أن الأشجار تتوقف عن النمو في وقت أقرب بكثير مما كانت ستفعله بخلاف ذلك ، مما يؤدي إلى خفض الخط الخشبي.

يمكن أن يؤدي التلوث أيضًا إلى خفض الخط الخشبي. تحتاج الأشجار إلى الهواء والماء والتربة لتعيش. إذا كان أحد هذه العناصر ملوثًا ، يمكن أن تموت بساتين كاملة من الأشجار. يعتبر مصهر النحاس والنيكل في شبه جزيرة كولا في روسيا أحد أكبر منتجي المعادن الثقيلة في أوروبا. تحتوي الأشجار في المنطقة على كميات كبيرة من النحاس والنيكل والرصاص والكبريت. منعت هذه المعادن الثقيلة العديد من الأشجار من النمو في المناخ البارد للخشب الطبيعي. ونتيجة لذلك ، انخفض الخط الخشبي في شمال غرب روسيا.

يمكن أن يتسلق Timberline صعودًا وهبوطًا. نظرًا لتأثيرات الاحتباس الحراري ، فإن الخط الخشبي في كندا في القطب الشمالي أعلى بكثير مما كان عليه في الماضي. أدى ارتفاع درجات الحرارة وزيادة هطول الأمطار إلى تحسين ظروف النمو في المنطقة. يوجد الآن في مقاطعتي يوكون ولابرادور أشجار مثل شجرة التنوب البيضاء وتنبت البلسم عبر ما كان يُعد الخط الخشبي الطبيعي.

أنواع الخطوط الخشبية

يشير الخط الخشبي في جبال الألب إلى النقطة التي يكون فيها الارتفاع مرتفعًا جدًا ، وعادة ما يكون شديد البرودة ، لنمو الأشجار. تقع مدينة فيل ، كولورادو ، بالقرب من خط الأخشاب الألبي في جبال روكي. الأشجار على طول الخط الخشبي Vail تشمل ارتجاف الحور الرجراج والصنوبر.

يمثل الخط الخشبي الصحراوي النقطة التي تكون فيها التربة جافة جدًا لنمو الأشجار. ستجد هذا النوع من الخط الخشبي على ارتفاعات منخفضة جدًا ، وعادة ما يكون أقل من 1500 متر (5000 قدم). يتميز الخط الخشبي الصحراوي في صحراء سونوران بالولايات المتحدة والمكسيك بالصبار بالإضافة إلى الأشجار مثل بالو فيردي.

الخط الخشبي في جبال الألب الصحراوية هو النقطة التي يكون فيها الارتفاع مرتفعًا جدًا وتكون التربة جافة جدًا لنمو الأشجار. بعض الأماكن ، مثل منحدرات بركان ماونا لوا في ولاية هاواي الأمريكية ، مرتفعة جدًا ولكنها تسقط القليل من الأمطار وتتعرض كثيرًا للشمس. الظروف جافة جدًا لنمو الأشجار.

الصورة عن طريق آندي ريفيرو ، طلقة بلدي

خط الشجرة الولايات المتحدة الأمريكية
Tree Line USA ، وهو برنامج من مؤسسة Arbor Day Foundation ، يدعم الغابات الحضرية.

لا Timberline
إن الخط الخشبي في أنتاركتيكا نظري بحت: لا توجد أشجار فعلية في القارة بأكملها.

فن وعلم زراعة الأرض لزراعة المحاصيل (الزراعة) أو تربية الماشية (تربية المواشي).

طبقة الغازات المحيطة بالأرض.

منطقة ذات ارتفاع عالٍ حيث لن تنمو الأشجار.

شجرة موطنها أمريكا الشمالية.

نبات منخفض له العديد من الفروع.

نوع النبات الأصلي للمناطق الجافة.

جميع أحوال الطقس لموقع معين خلال فترة زمنية.

المتعلقة ببيع وشراء السلع والخدمات.

عنصر كيميائي برمز Cu.

منطقة ذات ارتفاع عالٍ ورطوبة منخفضة حيث لن تنمو الأشجار.

منطقة جافة حيث لن تنمو الأشجار.

بناء أو تجهيز الأرض للإسكان أو الصناعة أو الزراعة.


راقصات السماء

الأشكال والأنماط المختلفة التي تخلقها الطيور أثناء النفخات لها أسماء رائعة: فجوة ، كوردون ، تمدد فلاش.

تقول شارلوت هيميلريجك ، أستاذة علوم الحياة التطورية بجامعة جرونينجن في هولندا ، إن الأمر الأكثر روعة في المظهر هو العصابات المظلمة التي تشع عبر سحابة من الزرزور مثل تيار متحرك.

شاهد الفيديو المبهر للزرزور يتذمر

تبدو "موجات الإثارة" هذه من الأرض كما لو كانت الزرزور تتجمع معًا بشكل أكثر كثافة. لكنها في الواقع تكون مرئية عندما تنحني الطيور لأعلى ، وتميل لإظهار مساحة أكبر من جناحها للمراقبين أدناه. بعبارة أخرى ، بالإضافة إلى تسجيل الطيور السبعة المحيطة ، فهم يلعبون يتبعون القائد. يقول هيميلريجك: "تُظهر أحدث نماذجنا أنهم ينسخون سلوك أقرب طائر ، مما يتسبب في تحريك الحركة خلال القطيع". (اقرأ لماذا الطيور مهمة ، وتستحق الحماية).

وجد Hemelrijk أيضًا دليلًا على أن هذه الأنماط تعمل على إرباك الحيوانات المفترسة ، مثل الصقور والطيور الجارحة الأخرى ، وتجعل من الصعب عليهم انتزاع الطيور المتطرفة. باستخدام النمذجة الحاسوبية المتطورة ، وثق هيميلريجك أنماط الهروب الجماعي المرتبطة على وجه التحديد بحركات الصقر أو الصقر المفترس.


حدد منطقة أسفل الخريطة لعرض النباتات والأشجار.

المنطقة- أ المنطقة- ب المنطقة- ج المنطقة- D المنطقة- E المنطقة- F المنطقة- G المنطقة- H

ملحوظة: من الأفضل عرض هذه الموارد على جهاز لوحي أو شاشة كبيرة.


السناجب

العديد من أنواع السناجب تصنع موطنها في تكساس ، ولكن النوع الأكثر انتشارًا هو السنجاب الثعلب. إنها تفضل غابات مفتوحة تشبه المنتزه حيث تقوم الأشجار الناضجة الكبيرة بتظليل أرضية الغابة وتمنع الفرشاة السفلية من الازدهار ، ولكنها يمكن أن تتكيف مع مجموعة متنوعة من موائل الغابات. وهي أكثر وفرة في الثلث الشرقي من الولاية ، وتوزع في البرية حوالي سنجاب واحد لكل فدانين أو ثلاثة أفدنة. نظرًا لأن السنجاب الثعلب يمتد على مساحة لا تقل عن عشرة أفدنة خلال أي موسم واحد وقد يغطي أربعين فدانًا خلال فترة عام واحد ، غالبًا ما تتداخل أراضي العديد. ليس من غير المألوف أن تشارك السناجب الإمدادات الغذائية الشتوية.

السنجاب الرمادي أصغر وأسرع من السنجاب الثعلب ، وقد أعطته رشاقة وخفة الحركة اسمًا ثانيًا & ndash قطة سنجاب.

الجوز هو أهم طعام الخريف والشتاء للسنجاب الثعلب. توفر المكسرات الطاقة اللازمة ولكنها منخفضة في البروتين. تبدأ السناجب في أكل الجوز والمكسرات الأخرى في مرحلة العجين بينما لا تزال المكسرات في طور النمو وتستمر في تناولها مع نضوجها ودفنها حتى نفاد الإمداد. خلال فصلي الربيع والصيف ، تأكل السناجب أيضًا الحشرات والبراعم والبراعم الخضراء والفواكه والبذور. توفر الثمار الطاقة والحشرات والبذور توفر البروتين اللازم. الفطر هو طعام مفضل آخر عند توفره. تقوم السناجب بمعظم إطعامها في الصباح الباكر وفي وقت متأخر من اليوم. يزن السنجاب الثعلب البالغ أقل من رطلين ويبلغ متوسط ​​طوله حوالي عشرين بوصة من طرف أنفه إلى طرف ذيله. والذيل ، الذي عادة ما يكون أقل من نصف طوله الإجمالي ، هو لون قرفة ممزوج بالأسود. فراء جسمه لونه رمادي مائل للبني من الأعلى مع الأجزاء السفلية ذات اللون الأصفر المحمر.

عندما يقترب دخيل ، يختبئ سنجاب الثعلب عادة بدلاً من الجري. سوف يرقد بلا حراك أو يختبئ على الجانب الخلفي من الشجرة أو أحد الأطراف ، مختلس النظر لتتبع موقع الدخيل. إذا بدأ الدخيل في التحرك حول الشجرة ، فإن السنجاب الثعلب يغير موقعه أيضًا بحيث يبقى أحد الأطراف أو الشجرة بأكملها بينه وبين أي خطر محتمل.

تقوم السناجب الثعلب بمعظم إطعامها في الصباح الباكر وفي وقت متأخر من اليوم.

عادة ما تتكاثر الإناث الأكبر سنًا مرتين في السنة (يناير وفبراير ومرة ​​أخرى في مايو ويونيو) ، لكن الإناث الأصغر سنًا يتكاثرن مرة واحدة فقط. تعتبر الأشجار المجوفة مواقع ومشاتل مفضلة ، ولكن إذا لم يتوفر أي منها ، فإن السنجاب الثعلب سيبني عشًا خارجيًا من الأغصان والأوراق المقطوعة من الشجرة. سيكون هيكل العش الذي يشبه الكرة بقطر من 12 إلى 20 بوصة ، ويحيط بتجويف داخلي من ستة إلى ثمانية بوصات. يولد اثنان إلى أربعة صغار عاجزين بعد ستة أو سبعة أسابيع من حدوث التكاثر. هم عميان وشبه عراة ويتطورون ببطء. تفتح أعينهم بعد خمسة أسابيع ، لكنهم لا يخرجون من العش لمدة سبعة أو ثمانية أسابيع على الأقل. لا يخرجون من عشهم حتى يبلغوا عشرة أسابيع من العمر. بحلول الوقت الذي يبلغون فيه من العمر ثلاثة أشهر ، يمكنهم إعالة أنفسهم. في الشهر العاشر أو الحادي عشر ، يصلون إلى مرحلة النضج الجنسي ، ويمكن أن تبدأ الدورة مرة أخرى.

حوالي 90 بالمائة من السناجب في شرق تكساس هي نوع آخر ، السناجب الرمادية. إنها تشبه السنجاب الثعلب من نواح كثيرة ، لكنها مختلفة تمامًا من نواحٍ أخرى. السنجاب الرمادي أكثر اجتماعية من سنجاب الثعلب ، ومن المرجح أن يتواجد في مجموعات. إنه أصغر حجمًا - يبلغ وزنه حوالي رطل ويبلغ طوله سبعة عشر بوصة فقط من طرف الأنف إلى طرف الذيل. إنه أسرع ، وقد أعطته رشاقة وعصبية اسمًا ثانيًا & ndash قطة سنجاب. إنه متقلب ويسير عند الخوف ، ويقفز من طرف إلى طرف ومن فرع إلى فرع. كما أنه يفحص محيطه أكثر مما يفعل السنجاب الثعلب.

مثل السناجب الأخرى ، لها عيون كبيرة موضوعة على جانبي رأسها تسمح لها برؤية كل شيء مع القليل من حركة رأسها. يمكن أن ترى في الأعلى والأسفل ، تكيفًا مناسبًا تمامًا للحياة في الأشجار حيث يمكن أن يأتي الخطر من الأرض أو من خلال الهواء أو على طول طرف قريب. تحتوي السناجب أيضًا على مرشح أصفر في عدسات العين للمساعدة في تقليل الوهج وتعزيز التباين في ظروف الإضاءة المنخفضة لتحسين الرؤية.

تشمل المناطق المختارة للسناجب الرمادية نمو الأشجار والنباتات التي تشبه المستنقعات على طول الجداول والغابات الكثيفة في الأراضي السفلية مع كابوسهم من الخشب الصلب المتشابك ذو النمو الثاني والكروم والنباتات الأخرى. تم العثور على القليل من السناجب الرمادية في غابات المرتفعات الأكثر انفتاحًا التي يفضلها السنجاب الثعلب. مثل سنجاب الثعلب ، تبني السناجب الرمادية أعشاشًا خارجية للأوراق ، عادةً بفتحتين ، عندما لا تتوفر أوكار الأشجار المجوفة. تتكاثر على مدار العام ، ولكن تحدث قمم التكاثر في يوليو وسبتمبر وديسمبر وفبراير. يولد الصغير العاجز بعد أربعين إلى خمسة وأربعين يومًا ، ومثل صغار السنجاب الثعلب ، فهم أعمى وعراة. يظلون في العش لمدة ستة أسابيع تقريبًا وفي مجموعات عائلية لمدة شهر أو نحو ذلك بعد أن يبدأوا في البحث عن الطعام لأنفسهم. بحلول الوقت الذي يبلغون فيه ستة أشهر ، يكونون في حجم البالغين تقريبًا ، ويكونون مستعدين لإنتاج صغارهم عندما يبلغون عامًا من العمر.

لطالما كانت الثعلب والسناجب الرمادية من الحيوانات الشائعة لاختبار مهارة الحطاب. في وقت من الأوقات كانوا جزءًا من قائمة الطعام الريفية لدرجة أنهم كانوا يُعرفون باسم "دجاج الأطراف". على الرغم من عدم تناولها على نطاق واسع اليوم ، إلا أن يخنة السنجاب لا تزال وجبة مفضلة للعديد من سكان شرق تكساس. يزعم معظمهم أن طعم السنجاب الرمادي أفضل وأكثر رقة من سنجاب الثعلب.

تعد المناطق الوعرة مثل المنحدرات وجدران الوادي وأكوام الصخور وحشوات الطرق السريعة موطنًا جيدًا للسنجاب الصخري.

سنجاب شجرة آخر ، لكنه لم يتم اصطياده ، هو السنجاب الطائر الصغير. على الرغم من أنه شائع في الجزء الشرقي من الولاية ، إلا أنه ليلي (نشط في الليل) ونادرًا ما يُرى خلال النهار. ربما يكون هذا أيضًا جيدًا لأن السنجاب الطائر خجول تمامًا ، وإذا حوصر ، فقد يصاب بالشلل من الخوف ويموت من الصدمة. اسمها مضلل بعض الشيء لأنه لا يمكنه الطيران ومع ذلك ، فهو ينزلق. في الواقع ، يعد الطيران الشراعي شكله الرئيسي من وسائل النقل ، وقد يغطي ما يصل إلى 150 قدمًا أثناء انزلاق واحد.

تم تصميم جسم السنجاب الطائر الصغير الذي يبلغ وزنه ثلاث أوقيات جيدًا للتزحلق في الهواء. يبلغ طوله من ثماني إلى عشر بوصات فقط ويبلغ ذيله ، الذي يعمل كدفة لتوجيهه أثناء الطيران ، نصف طوله الإجمالي على الأقل. جسده مغطى بحوالي مائة بوصة مربعة من الجلد الذي يشكل سديلاً جانبيًا يشبه الجناح يمتد بين "كاحله" و "معصمه" ويمنحه حوالي خمسين بوصة مربعة من سطح الجنيح. قبل أن يطلق نفسه ، يصعد إلى أعلى نقطة في الشجرة ، مستخدمًا مخالبه الحادة وأرجله القوية. قبل أن يقفز مباشرة ، يحرك جسمه ذهابًا وإيابًا لتحديد النطاق ، ويجمع قدميه معًا ، ويلف في كرة ، ثم ينطلق ، وينتشر النسر ، في الهواء. من خلال تغيير التراخي في الجلد على طول جوانبه ، فإنه قادر على الانعطاف والانحناء أثناء انزلاقه عبر الأشجار من موقع الإطلاق.

تساعده العيون الكبيرة على رؤية العوائق. يتم استخدام ذيله الرقيق المسطح كفرامل لإبطائه قبل أن يهبط قدمه أولاً على هدفه. بمجرد هبوطه ، ينطلق إلى الجانب الآخر من الشجرة لتجنب الحيوانات المفترسة ، مثل البومة أو القط أو الراكون ، التي ربما كانت تراقب تحليقها. إذا كان الخطر مهددًا وكان على السنجاب الطائر القفز دون وضع خطة طيران ، فقد يكون الهبوط أقل من الكمال. إذا هبطت في الماء ، فإن اللوحات الجلدية المفيدة جدًا في الهواء تصبح عائقًا. لا يمكنه السباحة وربما يغرق.

السنجاب الطائر دائمًا في حالة حركة عندما يستيقظ ويحرق الطاقة بمعدل مذهل. كما هو الحال بالنسبة لمعظم السناجب ، تعد المكسرات جزءًا مهمًا من نظامها الغذائي ، ويقوم السنجاب الطائر بتخزينها في مخبأ للأشجار. كما أنه يأكل التوت ، والبراعم الطرية ، والجنادب ، والعث ، والبق ، واليرقات ، وغيرها من العناصر. يأكل القليل من النباتات الخضراء.

نظرًا لأن هذا السنجاب صغير جدًا ، يمكنه بسهولة استخدام عش نقار الخشب كموقع عرين. ومع ذلك ، إذا لم يتوفر تجويف ، فسوف يبني عشًا من الأوراق والأغصان. في تلك المناطق التي يتوفر فيها الطحالب الإسبانية ، قد تحتوي كرة منها على مثل هذا العش وتخفيه. يولد الصغار في الفترة من مارس إلى مايو في مواليد من ثلاثة إلى ستة ، بعد حوالي أربعين يومًا من حدوث التكاثر. يبلغ حجمها حوالي الربع عند الولادة وتزن أقل من نصف أونصة. يبدأ التدريب على الطيران عندما يبلغون بضعة أسابيع من العمر ، وفي وقت قصير ينزلقون عبر الأشجار. ينضج السنجاب الطائر ببطء ولن يكون جاهزًا للتكاثر لأكثر من عام.

يسمح موقع العيون الكبيرة للسنجاب الرمادي برؤية كل مكان مع القليل من حركة رأسه.

لإلقاء نظرة على السنجاب الأخير الذي تم عرضه ، يجب أن ننتقل من قمم الأشجار في شرق تكساس ونزولًا إلى الأرض في هيل كنتري وغرب تكساس ، حيث يعيش السنجاب الصخري. يخبرنا علماء الأحياء أن هناك ثلاثة أنواع فرعية من السناجب الصخرية ، والتي يمكن تمييزها أساسًا عن طريق اللون والموقع. السناجب الصخرية هيل كانتري هي لون أسود جميل على الرأس والكتفين ، يتلاشى في ظل الملح والفلفل في الأرباع الخلفية. أنواع غرب تكساس لونها رمادي فاتح أو بيج ، وأنواع Big Bend مظلمة على كامل جسمها. توجد السناجب الصخرية دائمًا تقريبًا في المناطق الصخرية ، مثل المنحدرات وجدران الوادي وأكوام الصخور وحشوات الطرق السريعة وغيرها من التضاريس الوعرة. شاهدهم المراقبون يتسلقون ما يبدو أنه جدران ملساء بسرعة وخفة حركة. يكشف الفحص الدقيق لهذه الجدران عن شقوق ومخالفات توفر موطئ قدم للسناجب. على الرغم من اعتبار السنجاب الصخري ساكنًا على الأرض ، إلا أنه يمكنه تسلق الأشجار تقريبًا مثل سنجاب الشجرة. ليس من غير المألوف أن ترى شخصًا جالسًا في الجزء العلوي من العرعر يتغذى على التوت أو في أشجار المسكيت يأكل البراعم أو الفاصوليا.

في بعض الأحيان ، يجعل السنجاب الصخري عرينه في الشجرة مجوفًا ، لكنه يعيش في معظم الأوقات في جحر تحت الأرض. يقع المدخل عادة تحت صخرة أو في شق لإخفائه عن الحيوانات المفترسة. وجدت السناجب الصخرية في Hill Country أن الأسوار الصخرية والجدران الحجرية التي بناها المستوطنون الأوائل في تلك المنطقة تلبي متطلبات معيشتهم بشكل مثالي. هذه الجدران بمثابة نقاط مراقبة ومدارج مرتفعة وأغطية للجحور. توفر جوانب الجرف الصخري أيضًا الحماية من الأعداء ، بما في ذلك الصقور والطيور الجارحة الأخرى والثعالب والراكون والبوبكات والقيوط والكلاب والثعابين والبشر. أنها توفر مواقع عرين جاهزة وشقوق لتخزين المكسرات والبذور والتوت لفصل الشتاء.

قد يقضي البالغون الأكبر حجمًا شهرين خلال فصل الشتاء ينامون في جحورهم. نظرًا لأنهم يُرى أحيانًا فوق الأرض في أيام الشتاء المعتدلة ، فإما أنهم لا يدخلون في حالة السبات الكامل في تكساس أو تنقطع فترات السبات. استعدادًا لوقتهم تحت الأرض ، يقومون بتكوين طبقة من الدهون في الجسم وتخزين الطعام في الجحور أو دفنها بالقرب منها. تُروى القصة عن مزارع لديه سنجابان صخريان يعيشان تحت كوخه. في الخريف ، قام بتخزين أربعين قرعًا ، يزن كل منها حوالي عشرة أرطال ، في حظيرة قريبة. بعد شهر عندما ذهب للحصول على واحدة من القرع ، اكتشف أن السناجب الصخريين تمكنا من تفريغ كل واحد منهم. كانت السناجب قد أكلت لحم اليقطين وخزنت البذور تحت أرضية سقيفة الأدوات لتتناولها لاحقًا.

تدخل السناجب الصغيرة جحورها الشتوية في وقت متأخر عن البالغين ، على كل حال. يظل الكثير منهم نشيطين طوال فصل الشتاء لأنهم أصغر من أن يكتسبوا ما يكفي من الدهون لتوفير الطاقة اللازمة لنوم طويل. في أواخر يناير وأوائل فبراير ، يبدأ البالغون في الخروج من جحورهم لمدة ساعة أو نحو ذلك كل يوم للشمس والتغذية. تأكل السناجب الصخرية مجموعة متنوعة من النباتات ، مثل الأعشاب الصغيرة ، والزهور ، والأوراق ، والبذور ، والمكسرات ، والفاكهة ، وكذلك الجنادب والحشرات الأخرى. نظرًا لأنهم أيضًا مغرمون باللحم ، فقد يصطادون الديوك الرومية الصغيرة والطيور الأخرى ويأكلونها.

يمكن للسناجب الصخرية حمل كمية كبيرة من الطعام عن طريق تعبئتها في أكياس الخد الخارجية. أظهرت الدراسات أن أكياس الخد هذه قد تحتوي على ما يصل إلى ثمانية جوز البقان المتوسط ​​أو أحد عشر بلوطًا. يتمثل سلوك التغذية النموذجي في أن يحزم السنجاب أكياس خده المليئة بالطعام ثم يجلس على صخرة عالية ويأكل ما جمعه. إحدى الطرق لمعرفة ما إذا كان السنجاب الصخري موجودًا في منطقة ما هو البحث عن كومة من بذور الفاكهة أو قشور الجوز على أكبر وأعلى صخرة حولها.

يبدأ موسم التكاثر في شهر مارس ، وتشتد المنافسة على الإناث. يحاول ذكر السنجاب الصخري المهيمن منع الذكور الآخرين من دخول منطقته ، حيث قد يتكاثرون مع الإناث المقيمة. تنتج غدد الرائحة الموجودة على الخدين زيتًا برائحة المسك يُفرك على الصخور وسجلات الخشب وأعمدة السياج لتحديد منطقة السنجاب. غالبًا ما تحدث الإصابات أثناء هذه المعارك الإقليمية ، وعلى الرغم من أن معظمها يتعافى بسرعة ، إلا أنه أحيانًا يموت السنجاب إما من الإصابات أو الالتهابات التي قد تنجم. بعد حوالي ثلاثين يومًا من التكاثر ، يولد أربعة أو خمسة صغار في الجحر تحت الأرض. كما هو الحال مع السناجب الأخرى ، تتحمل الإناث وحدها مسؤولية تربية الصغار. لا يظهر الصغار فوق سطح الأرض إلا في بداية الصيف عندما يبلغون من العمر ثمانية أسابيع. لديهم حلقات عين بيضاء ناصعة وذيول فضية كثيفة.

يبقى الصغار قريبين من بعضهم البعض ونادرًا ما يغامروا بأكثر من ساحة أو نحو ذلك من مدخل الجحر في الأسبوع الأول. أثناء خروجهم من الجحر ، تعمل الأم كمراقب ، وعند أول صوت زقزقة إنذارها ، يغوص الشاب تحت الصخرة وفي الجحر. التحرك ببطء أو تجاهل تحذيرها قد يعني الموت. بالإضافة إلى زقزقة الإنذار ، تتواصل السناجب الصخرية بصوت عالٍ مع الهدير ، والضوضاء ، والنباح ، والغردات ، والاختلافات أو مجموعات من الأربعة. بحلول الوقت الذي يبلغون فيه من العمر ثلاثة أشهر ، تكون السناجب الصخرية على استعداد لمغادرة المنزل والعثور على جحورها الخاصة. عندما يصلون إلى مرحلة النضج ، ستبدأ دورة هذه السناجب الأرضية الممتعة مرة أخرى.

الآن بعد أن ألقينا نظرة سريعة على الحياة المختلفة لسناجب تكساس ، يمكننا أن نقدر المكانة الخاصة التي يملأها كل واحد.

ايلو هيلر
1990 & ndash السناجب: تقديم الثدييات لعلماء الطبيعة الشباب. سلسلة لويز ليندسي ميريك تكساس للبيئة ، رقم 10 ، ص.53-61. مطبعة جامعة تكساس ايه اند امبير ، كوليدج ستيشن.


الأشجار ودرجة الحرارة المحلية


الشكل 1. الأشجار تحجب ساحة انتظار سيارات في المناطق الحضرية.

بقلم ميلاني لينارت

يمكن أن تساعد الغابات الحضرية في إبقاء المدن ضمن نطاق درجة حرارة صحية ، على الرغم من صعوبة قياس الانخفاض الدقيق في درجة الحرارة من الغابات الحضرية. يختلف مدى التأثير في المكان والزمان ، مما يعقد المشكلة ، لكن المتنزهات الكبيرة أو مساحات من الأشجار الحضرية يمكن أن تبرد درجات حرارة الهواء في الصيف بحوالي 10 درجات فهرنهايت (McPherson and Simpson 1995).

يمكن أن تساعد زيادة الغطاء الأخضر للمدن بنسبة 10٪ أو أكثر في التخفيف من ارتفاع درجة الحرارة المحلية المتوقعة للعقود القادمة مع ظهور تغير المناخ (Gill et al. 2007). تبرد النباتات سطح الكوكب بطريقتين. يبردوا الهواء عن طريق تبخير الماء من خلال أوراقهم. كما أنها تلطف درجة حرارة سطح الأرض عن طريق تظليلها من أشعة الشمس المباشرة. كلتا العمليتين لهما التأثير الأكبر على فترات بعد الظهر الصيفية المشمسة.

ترشح الأشجار الماء من خلال أوراقها ، مما يزيد من مساحة السطح مما يساهم في التبخر. عندما يتبخر جزيء من الماء ، فإنه يأخذ معه بعض الحرارة التي يمكن استخدامها لتدفئة البيئة المجاورة. توفر الأشجار تأثير التبريد التبخيري الذي يمكن أن يقلل درجات حرارة الهواء المحلي بعدة درجات فهرنهايت. يصل هذا التأثير عادةً إلى ذروته عندما تكون مستويات التبخر في أعلى مستوياتها ، عادةً في منتصف النهار.

بشكل أكثر دراماتيكية ، يمكن أن يصل الفرق في درجة الحرارة بين الأرض المظللة وغير المظللة إلى 36 درجة فهرنهايت ، بناءً على بعض الدراسات الموضحة أدناه. بينما كانت الدراسات تقيس درجة حرارة سطح الأرض ، تحدث اختلافات في التسخين أيضًا على سطح فراء الحيوان أو جلد الشخص.

من الصعب تقدير تأثير الأشجار الحضرية على نطاق المدينة ، وربما يرجع ذلك جزئيًا إلى أن الاختلافات تميل إلى التسجيل على النطاق المحلي للأحياء (Harlan et al.2006). يختلف التأثير المناخي للنبات أيضًا على مدار اليوم ، حيث يبلغ تأثير التبريد ذروته في منتصف النهار.

في دراسة أجريت في فالنسيا بإسبانيا ، وجد الباحثون أن شاشة مراقبة درجة الحرارة المعرضة لأشعة الشمس المباشرة تسخن إلى حوالي 104 درجة فهرنهايت في شمس منتصف النهار ، بينما سجلت شاشة مظللة في نفس الموقع أقل من 80 درجة فهرنهايت (جوميز وآخرون 2004). في دراسة أجريت في فينيكس ، أريزونا ، بلغت درجة حرارة سطح الإسفلت 140 درجة فهرنهايت في يوم صيفي حار ، في حين بلغت درجة حرارة بقعة قريبة من العشب المظلل 104 درجة فهرنهايت (مولر ويوم 2005). في كلتا الحالتين ، حدثت أكبر الاختلافات في أكثر فترات الظهيرة حرارة.

وصلت درجات الحرارة القصوى للتربة المعرضة لأشعة الشمس المباشرة إلى حوالي 18 درجة فهرنهايت أكثر دفئًا من التربة المظللة في ظهيرة شهر يوليو نموذجيًا ، بناءً على دراسة استمرت لمدة عام لدرجات حرارة أقل من مظلة بينون-العرعر في نيو مكسيكو (Breshears et al. 1998). تم وضع أجهزة مراقبة درجة الحرارة على عمق 1 بوصة (2 سم) تقريبًا تحت السطح لقياس التقلبات القريبة من الأرض. في حين انخفضت درجات حرارة التربة في الصيف خلال النهار تحت مظلة الشجرة ، كانت درجة حرارة التربة في شهر يناير أعلى بشكل طفيف تحت مظلة المأوى مما كانت عليه في المناطق المكشوفة. كان الاختلاف بين عدة درجات فهرنهايت أكثر وضوحًا في الليل خلال الموسم البارد ، مع وجود القليل من الحرارة الزائدة أو عدم اكتشافها خلال الليالي الأكثر دفئًا في مايو ويوليو.

تشير هذه الدراسات وغيرها إلى أن حرارة الأشجار معتدلة على سطح الأرض ، مما يوفر تأثير تبريد أكثر وضوحًا في أيام الصيف ، بينما يحدث تأثير احترار طفيف خلال ليالي الشتاء. يرتبط تأثير ذلك على تكاليف التدفئة والتبريد في المناطق الحضرية إلى حد كبير بموقع وحجم الأشجار.

وجدت دراسة توكسون لتقييم قيمة التبريد اختلافًا طفيفًا في درجة الحرارة عندما تم زرع أشجار صغيرة نسبيًا بشكل عشوائي حول المنازل ، حيث تشكل المظلة حوالي 30 ٪ من المساحة (Kliman and Comrie 2004). في المقابل ، افترضت دراسة فينيكس أن وفورات الطاقة اليومية بحوالي 13٪ أو أكثر تشكل الأشجار الكبيرة حوالي 60٪ من المساحة المزروعة في الغرب والجنوب من المسكن (McPherson and Simpson 1995). وجدت دراسة توكسون أن المزروعات على الجانبين الغربي والجنوبي من المنازل تميل إلى توفير أكبر قدر من التبريد في الصيف ، بينما أدت الزراعة على الجانب الشمالي في الواقع إلى زيادة الحمل الحراري ، ربما عن طريق منع الرياح.

تشير النتائج المتسقة إلى أن تأثير التبريد الناتج عن الظل والنتح يكون أكثر وضوحًا في فترة ما بعد الظهيرة الصيفية تشير إلى أن الأشجار القريبة من المباني يمكن أن تساعد في تقليل الطلب على الطاقة ، خاصة خلال أوقات ذروة الطلب (McPherson and Simpson 2003). يمكن أن يكون هذا مهمًا بشكل خاص خلال الأشهر الحارة أو أثناء موجات الحرارة ، لأن هذه هي الأوقات التي يكون فيها إنتاج الطاقة الكهربائية أكثر عرضة لانقطاع التيار الكهربائي على نطاق واسع.

قائمة المراجع
Breshears ، D.D. ، J.W. نيهان ، سي هيل ، وب. ويلكوكس ، 1998. تأثيرات النباتات الخشبية على المناخ المحلي في الأراضي الحرجية شبه الجافة: درجة حرارة التربة والتبخر في بقع المظلة والمظلات. المجلة الدولية لعلوم النبات. 159(6): 1010-1017.

جيل ، إس إي ، جيه إف هاندلي ، أ.ر. Ennos, and S. Pauleit, 2007. Adapting cities for climate change: The role of the green infrastructure. Built Environment. 3(1): 115-133.

Gomez, F., J. Jabaloyes, and E. Vaño, 2004. Green zones in the future or urban planning. Journal of Urban Planning and Development. (June): 94-100.

Kliman, S.S. and A.C. Comrie, 2004. Effects of vegetation on residential energy consumption. Home Energy. (July/Aug): 38-42.

Harlan, S. L., A. J. Brazel, L. Prashad, W. L. Stefanov, and L. Larsen, 2006. Neighborhood microclimates and vulnerability to heat stress. Social Science and Medicine. 63:2847–2863.


Why Do Trees Produce Sap?

The aforementioned uses of tree sap are undoubtedly positive however our other interactions with it might not be so much fun. Often the reason we encounter sap on the outside of a tree is because something is wrong. Leaking sap on the bark can be a sign of disease, pests or damage. A common pest that causes damage to trees, and forces protective action, is the bark beetle. These burrow into the tree to lay their eggs under the bark layer. When the eggs hatch the larvae burrow start to carve out a network of deep burrows, and it usually requires chemical treatment to save the tree. However the tree’s own sap can often serve as an effective defense mechanism – the holes made by the burrowing adult beetle fill up with the sticky fluid, which can prevent it laying the eggs and even sometimes trap it.

Indirectly exposed sap can result in various mildews, as there are insects such as the mealybug and aphid which feed on the substance. They, in turn, exude their own sticky fluid known as honeydew and the presence of this can increase the occurrence of sooty mildew.

There is one particular showing of sap that created many stories of impending doom and apocalypse, however. Presented with images of trees leaking what appeared to be blood, the internet went into meltdown with fantastical stories about what might be causing it. A quick search of Google for “bleeding trees” will pull up some fascinating images if you have not seen them already, and there are some quite graphic shots of the stuff pumping forcibly from trees. But was there some sinister reason for these eruptions of deep red sap? Of course, much like blood pumps harder round our bodies as we exert ourselves, as does tree sap. If these trees are cut or damaged at the height of the sap production it can appear in spurts from the injury, and some species are well known as “bleeders”. It’s worth looking at the images if you ever need a reminder of just how surprising nature can be.


Why are there no trees in Texas? - مادة الاحياء

The types of plants found in Texas vary widely from one region to the next. This is due to the amount and frequency of rainfall, diversity of soils, and the number of frost-free days. From the forests of East Texas to the deserts of West Texas, from the grassy plains of North Texas to the semi-arid brushlands of South Texas, plant species change continuously.

More than 100 million acres of Texas are devoted to grazing, both for domestic and wild animals. This is the largest single use of land in the state. More than 80 percent of the acreage is devoted to range in the Edwards Plateau, Cross Timbers and Prairies, South Texas Plains, and Trans-Pecos Mountains and Basins.

ال 10 principal plant life areas of Texas, starting in the east, are:

1. Piney Woods

Most of this area of some 16 million acres ranges from about 50 to 700 feet above sea level and receives 40 to 56 inches of rain yearly. Many rivers, creeks, and bayous drain the region. Nearly all of Texas&rsquo commercial timber comes from this area. There are three native species of pine, the principal timber: longleaf, shortleaf, and loblolly. An introduced species, the slash pine, also is widely grown. Hardwoods include oaks, elm, hickory, magnolia, sweet and black gum, tupelo, and others.

The area is interspersed with native and improved grasslands. Cattle are the primary grazing animals. Deer and quail are abundant in properly managed habitats. Primary forage plants, under proper grazing management, include species of bluestems, rossettegrass, panicums, paspalums, blackseed needlegrass, Canada and Virginia wildryes, purpletop, broadleaf and spike woodoats, switchcane, lovegrasses, indiangrass, and numerous legume species.

Highly disturbed areas have understory and overstory of undesirable woody plants that suppress growth of pine and desirable grasses. The primary forage grasses have been reduced, and the grasslands have been invaded by threeawns, annual grasses, weeds, broomsedge bluestem, red lovegrass, and shrubby woody species.

2. Gulf Prairies and Marshes

The Gulf Prairies and Marshes cover approximately 10 million acres. There are two subunits: (a) the marsh and salt grasses immediately at tidewater, and (b) a little farther inland, a strip of bluestems and tall grasses, with some gramas in the western part. Many of these grasses make excellent grazing.


The Big Thicket National Preserve is located where the Piney Woods meet the Gulf Marshes.

Oaks, elm, and other hardwoods grow to some extent, especially along streams, and the area has some post oak and brushy extensions along its borders. Much of the Gulf Prairies is fertile farmland, and the area is well suited for cattle.

Principal grasses of the Gulf Prairies are tall bunchgrasses, including big bluestem, little bluestem, seacoast bluestem, indiangrass, eastern gamagrass, Texas wintergrass, switchgrass, and gulf cordgrass. Saltgrass occurs on moist saline sites.

Heavy grazing has changed the native vegetation in many cases so the predominant grasses are the less desirable broomsedge bluestem, smutgrass, threeawns, tumblegrass, and many other inferior grasses. Other plants that have invaded the productive grasslands include oak underbrush, Macartney rose, huisache, mesquite, prickly pear, ragweed, bitter sneezeweed, broomweed, and others.

Vegetation of the Gulf Marshes consists primarily of sedges, bullrush, flat-sedges, beakrush and other rushes, smooth cordgrass, marshhay cordgrass, marsh millet, and maidencane. The marshes are grazed best during winter.

3. Post Oak Savannah

This secondary forest area, also called the Post Oak Belt, covers some 7 million acres. It is immediately west of the primary forest region, with less annual rainfall and a little higher elevation. Principal trees are post oak, blackjack oak, and elm. Pecans, walnuts, and other kinds of water-demanding trees grow along streams. The southwestern extension of this belt is often poorly defined, with large areas of prairie.

The upland soils are sandy and sandy loam, while the bottomlands are sandy loams and clays.

The original vegetation consisted mainly of little bluestem, big bluestem, indiangrass, switchgrass, purpletop, silver bluestem, Texas wintergrass, spike woodoats, longleaf woodoats, post oak, and blackjack oak. The area is still largely native or improved grasslands, with small farms located throughout. Intensive grazing has contributed to dense stands of a woody understory of yaupon, greenbriar, and oak brush.

المسكيت has become a serious problem. Good forage plants have been replaced by such plants as split-beard bluestem, red lovegrass, broomsedge bluestem, broomweed, bullnettle, and western ragweed.

4. Blackland Prairies

This area of about 12 million acres, while called a &ldquoprairie,&rdquo has much timber along the streams, including a variety of oaks, pecan, elm, bois d&rsquoarc, and mesquite. In its native state, it was largely a grassy plain &mdash the first native grassland in the westward extension of the Southern Forest Region.

Most of this fertile area has been cultivated, and only small acreages of grassland remain in original vegetation. In heavily grazed pastures, the tall bunchgrass has been replaced by buffalograss, Texas grama, and other less productive grasses. Mesquite, lotebush, and other woody plants have invaded the grasslands.

The original grass vegetation includes big and little bluestem, indiangrass, switchgrass, sideoats grama, hairy grama, tall dropseed, Texas wintergrass, and buffalograss. Non-grass vegetation is largely legumes and composites.

5. Cross Timbers and Prairies

Approximately 15 million acres of alternating woodlands and prairies, often called the Western Cross Timbers, constitute this region. Sharp changes in the vegetational cover are associated with different soils and topography, but the grass composition is rather uniform.

The prairie grasses are big bluestem, little bluestem, indiangrass, switchgrass, Canada wildrye, sideoats grama, hairy grama, tall grama, tall dropseed, Texas wintergrass, blue grama, and buffalograss.

On Cross Timbers soils, the vegetation is composed of big bluestem, little bluestem, hooded windmillgrass, sand lovegrass, indiangrass, switchgrass, and many species of legumes. The woody vegetation includes shinnery, blackjack, post, and live oaks.

The entire area has been invaded heavily by woody brush plants of oaks, mesquite, juniper, and other unpalatable plants that furnish little forage for livestock.

6. South Texas Plains

South of San Antonio, between the coast and the Rio Grande, are some 21 million acres of subtropical dryland vegetation, consisting of small trees, shrubs, cactus, weeds, and grasses. The area is noteworthy for extensive brushlands and is known as the Brush Country, or the Spanish equivalents of chaparral or monte. Principal plants are mesquite, small live oak, post oak, prickly pear (Opuntia) cactus, catclaw, blackbrush, whitebrush, guajillo, huisache, cenizo, and others that often grow very densely.

The original vegetation was mainly perennial warm-season bunchgrasses in savannahs of post oak, live oak, and mesquite. Other brush species form dense thickets on the ridges and along streams. Long-continued grazing has contributed to the dense cover of brush. Most of the desirable grasses have only persisted under the protection of brush and cacti.

There are distinct differences in the original plant communities on various soils. Dominant grasses on the sandy loam soils are seacoast bluestem, bristlegrass, paspalum, windmillgrass, silver bluestem, big sandbur, and tanglehead.


Mesquite and bluebonnets in South Texas. Photo by Robert Plocheck.

Dominant grasses on the clay and clay loams are silver bluestem, Arizona cottontop, buffalograss, common curlymesquite, bristlegrass, pappusgrass, gramas, plains lovegrass, Texas cupgrass, vinemesquite, other panicums, and Texas wintergrass.

Low saline areas are characterized by gulf cordgrass, saltgrass, alkali sacaton, and switchgrass. In the post oak and live oak savannahs, the grasses are mainly seacoast bluestem, indiangrass, switchgrass, crinkleawn, paspalums, and panicums. Today much of the area has been reseeded to buffelgrass.

7. Edwards Plateau

These 25 million acres are rolling to mountainous, with woodlands in the eastern part and grassy prairies in the west. There is a good deal of brushy growth in the central and eastern areas. The combination of grasses, weeds, and small trees is ideal for cattle, sheep, goats, deer, and wild turkey.

This limestone-based area is characterized by the large number of springfed, perennially flowing streams that originate in its interior and flow across the Balcones Escarpment, which bounds it on the south and east. The soils are shallow, ranging from sands to clays, and are calcareous in reaction. This area is predominantly rangeland, with cultivation confined to the deeper soils.

In the east-central portion is the well-marked Central or Llano Basin, centering in Mason, Llano, and Burnet counties, with a mixture of granitic and sandy soils. The western portion of the area comprises the semi-arid Stockton Plateau.

Noteworthy is the growth of cypress along the perennially flowing streams. Separated by many miles from the cypress growth of the moist Southern Forest Belt, they constitute one of Texas&rsquo several &ldquoislands&rdquo of vegetation.

These trees, which grow to stately proportions, were commercialized in the past.

The principal grasses of the clay soils are cane bluestem, silver bluestem, little bluestem, sideoats grama, hairy grama, indiangrass, common curlymesquite, buffalograss, fall witchgrass, plains lovegrass, wildryes, and Texas wintergrass.

The rocky areas support tall or mid-grasses with an overstory of live oak, shinnery oak, juniper, and mesquite.

The heavy clay soils have a mixture of tobosagrass, buffalograss, sideoats grama, and mesquite.


Cypress along the Guadalupe River. Photo by Robert Plocheck.

Throughout the Edwards Plateau, live oak, shinnery oak, mesquite, and juniper dominate the woody vegetation. Woody plants have invaded to the degree that they must be controlled before range forage plants can re-establish.

8. Rolling Plains

This is a region of approximately 24 million acres of alternating woodlands and prairies. The area is half mesquite woodland and half prairie. Mesquite trees have steadily invaded and increased in the grasslands for many years, despite constant control efforts.

Soils range from coarse sands along outwash terraces adjacent to streams to tight or compact clays on redbed clays and shales. Rough broken lands on steep slopes are found in the western portion. About two-thirds of the area is rangeland, but cultivation is important in certain localities.

The original vegetation includes big, little, sand and silver bluestems, Texas wintergrass, indiangrass, switchgrass, sideoats and blue gramas, wildryes, tobosagrass, and buffalograss on the clay soils.

The sandy soils support tall bunchgrasses, mainly sand bluestem. Sand shinnery oak, sand sagebrush, and mesquite are the dominant woody plants.

Continued heavy grazing contributes to the increase in woody plants, low-value grasses such as red grama, red lovegrass, tumblegrass, gummy lovegrass, Texas grama, sand dropseed, and sandbur, with western ragweed, croton, and many other weedy forbs. Yucca is a problem plant on certain rangelands.

9. High Plains

The High Plains, some 19 million treeless acres, are an extension of the Great Plains to the north. Its level nature and porous soils prevent drainage over wide areas.

The relatively light rainfall flows into the numerous shallow &ldquoplaya&rdquo lakes or sinks into the ground to feed the great underground aquifer that is the source of water for the countless wells that irrigate the surface of the plains. A large part of this area is under irrigated farming, but native grassland remains in about one-half of the High Plains.

Blue grama and buffalograss comprise the principal vegetation on the clay and clay loam &ldquohardland&rdquo soils. Important grasses on the sandy loam &ldquosandy land&rdquo soils are little bluestem, western wheatgrass, indiangrass, switchgrass, and sand reedgrass. Sand shinnery oak, sand sagebrush, mesquite, and yucca are conspicuous invading brushy plants.

10. Trans-Pecos Mountains and Basins

With as little as eight inches of annual rainfall, long hot summers, and usually cloudless skies to encourage evaporation, this 18-million-acre area produces only drought-resistant vegetation without irrigation. Grass is usually short and sparse.

The principal vegetation consists of lechuguilla, ocotillo, yucca, cenizo, prickly pear, and other arid land plants. In the more arid areas, gyp and chino grama, and tobosagrass prevail. There is some mesquite. The vegetation includes creosote-tarbush, desert shrub, grama grassland, yucca and juniper savannahs, pine oak forest, and saline flats.

The mountains are 3,000 to 8,749 feet in elevation and support piñon pine, juniper, and some ponderosa pine and other forest vegetation on a few of the higher slopes.


Prickly pear in the Big Bend area. Photo by Robert Plocheck.

The grass vegetation, especially on the higher mountain slopes, includes many southwestern and Rocky Mountain species not present elsewhere in Texas. On the desert flats, black grama, burrograss, and fluffgrass are frequent.

More productive sites have numerous species of grama, muhly, Arizona cottontop, dropseed, and perennial threeawn grasses. At the higher elevations, plains bristlegrass, little bluestem, Texas bluestem, sideoats grama, chino grama, blue grama, piñon ricegrass, wolftail, and several species of needlegrass are frequent.

The common invaders on all depleted ranges are woody plants, burrograss, fluffgrass, hairy erioneuron, ear muhly, sand muhly, red grama, broom snakeweed, croton, cacti, and several poisonous plants.


The first trees, hundreds of millions of years old, were also the most complex

More than 370 million years ago, trees, which are younger than sharks, were just starting to emerge on the planet’s surface. One would imagine that these early trees were quite primitive, but a new intriguing study found the contrary is true. After analyzing the fossil remains of an ancient tree found in north-west China, scientists were amazed by the intricate ‘pipework’ they encountered, telling of far more complex anatomy of that of modern trees. Scientists don’t know yet why primitive trees were far more complex than modern ones.

A transverse section through the small trunk, showing the three naturally-fractured parts. Credit: Xu and Berry, 2017

Trees conduct water and precious dissolved minerals from the root to branches and leaves through a vascular tissue called xylem (from xylon, a Greek word for wood). Think of it as a pipeline from the roots to the leaves. The vast majority of trees form a single cylinder out of xylem which grows in rings year by year just under the bark. In some other trees, such as palms, xylem forms in strands embedded in soft tissue throughout the trunk.

Tree rings or xylem growth can be easily seen in conifers (e.g., pine, spruce) and hardwoods (e.g., oak, ash). During a tree’s rapid growth period, the xylem cells grow large with thin walls and the rings look light-colored. In summer, when growth slows, the walls of the xylem cells get thicker, reflected in the darker-colored part of a tree ring.

Generally, a tree’s vascular system is quite efficient. However, nothing prepared scientists for the surprising complexity ensued before their eyes after they analyzed a 374-million-year-old tree found in Xinjiang, north-west China. Fossils of early trees are not only rare but also damaged. Most such fossils are filled with sand which tells us very little about the inner workings of the ancient tree. On the other hand, the Xinjiang fossilized trunk belonging to a group of early trees called cladoxylopsids is “perfectly preserved in glassy silica as a result of volcanic sediments, allowing us to observe every single cell of the plant,” according to Dr Chris Berry, from Cardiff University’s School of Earth and Ocean Sciences.

Berry, along with others colleagues at the Nanjing Institute of Geology and Palaeontology and State University of New York, were amazed by the rich dispersion of xylem they encountered. Unlike modern trees, the trunk was completely hollow with the xylem exclusively growing in strands in the outer 5 cm of the tree trunk.

To grow bigger, early trees ripped themselves apart from the inside

Like a network of water pipes, the narrow strands were interconnected to each other, allowing the cladoxylopsid to grow in an unconventional fashion. Rather than laying down one growth ring with every passing year, each of the ancient tree’s hundreds of individual xylem strands grew their own rings. On the inside, it looked a lot like a collection of mini trees, the researchers say.

In time, the strands grew bigger, increasing the volume of soft tissue between the strands. Consequently, the trunk expanded as well. To accommodate the enlarged growth, the scientists found that the connections between each strand split apart then self-repaired. Intriguingly, the xylem grown at the bottom of the tree’s trunk rolled out from the side of the trunk. This mechanism led to the characteristic flat base and bulbous shape for which cladoxylopsids are famous.

The Cladoxylopsids were a geologically short-lived, fern-like group of plants, which displayed complex morphological and anatomical patterns. Credit: Plant Evolution & Paleobotany.

“There is no other tree that I know of in the history of Earth that has ever done anything as complicated as this. The tree simultaneously ripped its skeleton apart and collapsed under its own weight while staying alive and growing upwards and outwards to become the dominant plant of its day,” said Berry, who has been studying cladoxylopsids for nearly 30 years.

“By studying these extremely rare fossils, we’ve gained an unprecedented insight into the anatomy of our earliest trees and the complex growth mechanisms that they employed.

“This raises a provoking question: why are the very oldest trees the most complicated?”

We don’t know yet why but future work might shed more clues. Berry and colleagues are also interested to learn how much carbon these sort of trees were capable of sequestrating and how they affected the planet’s climate.

Scientific reference: Hong-He Xu, Christopher M. Berry, William E. Stein, Yi Wang, Peng Tang, Qiang Fu. Unique growth strategy in the Earth’s first trees revealed in silicified fossil trunks from China. وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم, 2017 201708241 DOI: 10.1073/pnas.1708241114.


Dinosaurs FAQ

Did dinosaurs and humans coexist?

No. All remaining dinosaurs were wiped out 65 million years ago by a huge asteroid that impacted near the Yucatan Peninsula. The impact was so devastating that if wiped out 30%-80% of other land-dwelling species, as well as over 50% of plant species. 7 A press release entitled "Dinosaurs Died Within Hours After Asteroid Hit Earth 65 Million Years Ago" described the results of a collision of the large asteroid with the earth:

"The six-mile-in-diameter asteroid is thought to have hit Chicxulub in the Yucatan, striking with the energy of 100 million megatons of TNT, said chief author and Researcher Doug Robertson of the department of geological sciences and the Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences. The 'heat pulse' caused by re-entering ejected matter would have reached around the globe, igniting fires and burning up all terrestrial organisms not sheltered in burrows or in water, he said." 8

What about dinosaur along side human footprints?

Carl Baugh made famous the idea that there exist human footprints along side dinosaur ones at the Paluxy Riverbed near Glen Rose, Texas. However, the "human" prints are huge at about 2 feet long. In addition, they are highly filled in so that the prints are not clear at all. However, some of the prints show three separate areas, suggestive that they come from a three-toed dinosaur. We don't see any biblical evidence of three-toed people, so we are guessing that the "human" prints are really just the prints of smaller dinosaurs. In fact, ICR president John Morris admitted in 1986 that the Paluxy footprints are probably not human but are eroded dinosaur footprints (ICR Impact #151).

What about cave drawings showing dinosaurs?

We haven't seen any caveman drawings that suggest they saw dinosaurs. Some of the better drawings allow us to identify now extinct large mammals. However, when one is trying to interpret caveman scribbles, they could be just about anything, including aliens, rockets or Twinkies.

Did Noah take dinosaurs on the ark?

No. There weren't any dinosaurs to take along at that point in time, since they had died 65 million years ago. In fact, since the flood was likely local in extent, Noah probably did not take Polar Bears, penguins, or giraffes, either.


شاهد الفيديو: Klima101 Podcast 04 - Da li je pošumljavanje rešenje za klimatske promene? (أغسطس 2022).